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弘扬弥陀信仰 圆梦当下未来
编辑:管理员 来源:闽南佛学院 时间:2019/10/25 17:23:55 浏览次数:

  自从佛教传入中国的两千多年来,从来没有停止过与中国本土固有的风俗习惯、思想文化、政治经济不断冲突、不断调整的“中国化”过程。佛教中国化,就其表现形式而言,有翻译经典、格义佛教、对佛陀一代时教的判释、创立具有中国特色的宗派、形成各宗派的祖师传承等等;如果就佛教中国化的内容而言,则主要表现为佛教的心性化、信仰化和世俗化的过程。 本文将以净土教的信仰化为例,用以阐述净土教从印度传来东土后的中国化过程。

  净土是指诸佛在因地所发度生利他之本愿而成就的清净庄严的国土,所以又叫清净的佛国、清净的剎土,净土之名则是相对于我们世俗众生所居的“秽土”而说的。世尊在经典中宣说有各种各样的佛国净土,较多听闻的比如有东方药师琉璃光如来净土、弥勒佛的兜率净土以及我们今天要探讨的西方极乐世界阿弥陀佛净土等等。说到弥陀净土教的信仰,则至少包含了以下四个要素:第一是教主阿弥陀佛;第二是由阿弥陀佛四十八大愿所成就的西方极乐世界;第三是涵盖阿弥陀佛万德庄严的六字洪名;第四是通过信愿念佛与阿弥陀佛感应道交而往生西方净土的修持方法与目的。用日本学者藤堂恭俊先生的话来说,净土教的思想信仰,是指通过作为救主的阿弥陀佛和作为称念阿弥陀佛名号的愿生者(指凡夫),以及佛、凡双方之间所展开的人格上的呼应这样一种对应关系,而实现往生净土的目的。

  向往和平、安定、富足、美好的生活,是中华民族自古以来就有的美好愿景。比如早在春秋时期,《诗经》 中就有“逝将去女,适彼乐土。乐土乐土,爰得我所”的“乐土”思想。又比如成书于我国西汉时期的儒家著作《礼记》,其中有一篇叫《大道之行也》的短文,也传达了中国子民对大同社会的深心向往!文中说:

  大道之行也,天下为公,选贤与能,讲信修睦。故人不独亲其亲,不独子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所长,鳏、寡、孤、独、废疾者皆有所养,男有分,女有归。货恶其弃于地也,不必藏于己;力恶其不出于身也,不必为己。是故谋闭而不兴,盗窃乱贼而不作,故外户而不闭,是谓大同。

  与这部著作同一时代并行的,还有《孟子?梁惠王》,文中主要讲述了孟子向梁惠王传授如何施行王道的内容,和前两部著作一样,都是表述了黎民百姓对“国君治国清明、百姓讲求诚信、彼此和睦相处、大道施行、天下为公”的美好向往。

  有关弥陀净土教的经典也就在这个时期被陆续传译过来,弥陀净土信仰可谓是紧贴着老百姓的“乐土”理念应运而生。比如《开元释教录》中记载,支娄迦谶于后汉灵帝光和二年(公元179年)翻译了《佛说般舟三昧经》,这是中国净土经典传译的开端。传译而来的净土经论,向我们展现了一个与人们所向往的大同社会有着异曲同工之妙的西方极乐世界,那里宝网交罗、宝树成行,极尽庄严。比如在《佛说阿弥陀经》中说:极乐国土有七宝池、八功德水充满其中,池底纯以金沙布地;四边阶道也是由金、银、琉璃、颇梨合成。又说极乐国土有七重栏楯、七重罗网、七重行树,皆是四宝周匝围绕。 世尊在经典中还一再地鼓励人们应当相信并且发愿往生到西方极乐世界。告诉我们只要深信切愿地执持阿弥陀佛的名号,就可以在临命终时得蒙阿弥陀佛的愿力接引,往生到这个“无有众苦但受诸乐”的西方极乐世界!可以说,世尊不但为劳苦大众彰显了一幅更加庄严、微妙的彼岸蓝图,更是为追求大同世界幸福生活的人们传递了一个惊心动魄的消息。这个由阿弥陀佛的大愿功德所成就的西方净土,散发出前所未有的魅力,让许多净土修持者为之精进修行并得证三昧现见西方。比如《东林十八高贤传》 中记载,净土教第一位祖师庐山慧远大师曾在定中三次见到阿弥陀佛;又如和慧远大师同在东林莲社的刘遗民居士,念佛半年就见到佛光,修行十五年就见到阿弥陀佛现前,衣覆其体、手摩其头。《净土圣贤录》等有关净土的佛教史籍中所记载的、因修持净土法门而预知时至、临终瑞相现前、往生西方净土者,更是比比皆是。

  弥陀净土信仰与中国本土文化紧密相联,大量地吸收了中国儒家思想、道家思想和民间信仰,特别注重现实生活中的孝道和因果思想,比如《观无量寿经》中的净业三福,第一福就是孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业,以此作为净土往生的资粮之一,用以引导念佛大众。同时,弥陀净土信仰还特别注重临终关怀,这与中国人“五福”之一的“善终”思想吻合。因此,弥陀净土信仰迅速深入到平民百姓乃至士大夫阶层的心中,成为人们追求入世与出世、现实与解脱相互调和的最好方法。以致发展至盛唐时期,弥陀净土信仰几乎成为我国中古时期最具普世性的主流佛教信仰。

  所谓合久必分、分久必合,在滚滚向前的历史进程中,中原大地的儿女们经历了无数次生灵涂炭的战争,遭受了外国列强的奸淫掳掠,一次次心灵的创伤并没有消磨我们的斗志,爱好和平与民主的炎黄子孙们从来就没有放弃过对美好理想的向往与追求。比如中国民主革命的伟大先行者孙中山先生,就曾经大力提倡“天下为公、共进大同”的政治抱负与思想实践。而一路伴随人们追求“大同世界”美好理想的弥陀净土信仰,则以其修持方法简单易行、念佛方式灵活多样、仰仗佛力而功高易进的优势,在历经了多个朝代数次“法难”之后,依然表现出极其旺盛的生命力。尤其是经过净土六祖永明延寿大师所提倡的“明心见性而又念佛求生净土”之禅净双修思想的强势推动,以致后来到了明清时期,天台、华严等诸宗皆归流净土,中土的佛教几乎成为禅宗和净土两家的天下。可以说,弥陀净土信仰至此已经完成了与中国本土文化真正意义上的融合,已经完全融入到中国人民的思想文化、政治经济和社会生活中,对中国人的宗教信仰、哲学观念、

  文学艺术、礼仪习俗等留下了深刻的烙印,成为中国思想文化和社会生活不可或缺的重要组成部分,从而造就了“家家弥陀佛,户户观世音”之蔚为壮观的局面。

  佛教中国化,是人类文明史上异质文化以和平方式成功融入本土文化的成功案例,重现实、讲因果的净土教门,虽然已经完成了以信仰为本位的中国本土化,使人们的宗教情感贯彻在净土教的信仰中,将修行落实在实际的日常生活中。但是,净土教法在未来更加漫长的与社会主义社会相适应的发展过程中,还将面临着更为严峻的考验。因此,我们应当本着爱国爱教的根本精神,更加提高警惕,避免“只读一部经、只念一句佛、只听一位法师讲经”的僵硬教条化;同时应该避免因迎合信众心理而走向过度世俗化,而误入丧失念佛出世本怀的歧途;而且还要坚决抵制“本愿法门”等邪外势力的变相布教、隐形渗透。只有这样,才能为实现中国梦、打造人类命运共同体而作出净土教门应有的贡献!

  相关参考文献

  (一)古籍【依时代前后排序】

  《诗经·国风·魏风·硕鼠》。

  【姚秦】鸠摩罗什:《佛说阿弥陀经》,CBETA, T12, no. 366, p. 346, c13-15。

  本不著作者姓名:《东林十八高贤传》,CBETA, X78, no. 1543, p. 115, a22-23 。

  (二)近人中、外著作【依作者姓氏笔划排序】

  王思杰:《净土信仰与中国文化探略》,《理论观察》,2017年。

  韩焕忠:《中国佛教化的形式和内容》,《青岛科技大学学报?社会科学版》,第4期,2002年。

  【日】藤堂恭俊:《净土教思想信仰的特征》,《佛学研究》,1996年。


 
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